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Section 55
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Chapter 54,311

Medical practice in rural Saskatchewan: factors in physician recruitment and retention

Wasko, K.; Jenkins, J.; Meili, R.

Canadian Journal of Rural Medicine: the Official Journal of the Society of Rural Physicians of Canada 19(3): 93-98

2014


ISSN/ISBN: 1488-237X
PMID: 24991859
Accession: 054310249

The recruitment and retention of physicians in rural communities is a challenge throughout Canada and across the globe. In 1976, a group of medical students profiled rural communities with medical practices and produced a summary report entitled Medical Practice in Saskatchewan. Our objective was to repeat the 1976 study and to identify factors that motivate physicians to select rural locations for practice. Physicians practising in rural Saskatchewan were interviewed in 2011 and 2012. Through qualitative, inductive analysis, we identified themes that drove the recruitment and retention of physicians. Sixty-two physicians were interviewed and 105 communities profiled. Of the physicians interviewed, 21 noted that the ability to practise full-scope family medicine and having the freedom to practise as they desire was important for recruitment, and 43 reported that these factors influenced their decision to remain in a community. Attraction to a rural lifestyle (cited by 17 physicians), having a rural background (13) and having ties to a specific community (12) were important for recruitment. Feeling appreciated by patients (45), one's spouse and/or family enjoying the community (41), and integration into the community (38) were important factors for retention. The decision to practise in a rural location correlates with a desire for a broad and varied scope of practice, being attracted to a rural lifestyle and having rural roots. Once physicians establish a rural practice, they are more likely to stay if they can continue a broad scope of practice, if they feel appreciated by their patients, and if their spouses and family are happy in the community. Le recrutement et la fidélisation des médecins dans les communautés rurales présentent un défi partout au Canada et ailleurs dans le monde. En 1976, un groupe d'étudiants en médecine a dressé un profil des communautés rurales dotées de pratiques médicales et produit un rapport sommaire intitulé Medical Practice in Saskatchewan. Notre objectif est de répéter l'étude de 1976 et de relever les facteurs qui motivent les médecins à choisir de pratiquer en région rurale. Nous avons interrogé des médecins exerçant en milieu rural en Saskatchewan en 2011 et en 2012. Par analyse inductive qualitative, nous avons recensé les facteurs qui ont favorisé leur recrutement et leur fidélisation. Soixante-deux médecins ont été interrogés et le profil de 105 communautés a été dressé. Parmi les médecins interrogés, 21 ont mentionné que la capacité d'exercer pleinement dans toute l'envergure de la médecine familiale et la liberté de pratiquer comme ils le souhaitaient avaient joué un rôle important dans leur recrutement et 43 ont mentionné que ces facteurs avaient influé sur leur décision de demeurer dans une communauté. Les facteurs suivants ont aussi été jugés importants pour le recrutement : l'attrait du mode de vie rural (mentionné par 17 médecins), provenir d'un milieu rural (13) et les liens avec une communauté en particulier (12). En ce qui concerne les facteurs de fidélisation, le sentiment d'être apprécié par les patients (45), le fait que les conjoints et(ou) les proches apprécient la vie dans la communauté (41) et l'intégration dans la communauté (38). La décision d'exercer en milieu rural est en corrélation avec le désir d'avoir une pratique dont l'envergure est vaste et variée, l'attirance pour un mode de vie rural et des racines rurales. Une fois que les médecins s'établissent en milieu rural, ils sont plus susceptibles d'y rester s'ils peuvent continuer d'avoir une pratique diversifiée, s'ils se sentent appréciés par leurs patients et si les conjoints et les familles se plaisent dans la communauté.

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